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Beneficios de los carbohidratos

Última actualización: 13 diciembre, 2017
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Beneficios de los carbohidratos

Los hidratos de carbono son una fuente de energía y se almacenan en el glucógeno (músculos e hígado) a partir de los cuales pueden liberarse fácilmente, dando energía al cuerpo.

Esta energía es necesaria para realizar todas las actividades físicas y mantener funciones corporales importantes (frecuencia cardíaca, respiración y otros procesos químicos en células y tejidos). El 50% de la energía en el cuerpo proviene de los carbohidratos, el 25% de la grasa y el 25% de las proteínas. 1 g de carbohidrato de los alimentos libera energía de 4 kcal (17 kJ).
El almidón y los azúcares se descomponen en azúcares simples por las enzimas en el cuerpo. Se reabsorben en el intestino delgado y pasan al torrente sanguíneo y al hígado, donde se convierten en glucosa.

Una parte de la glucosa suministra energía al cerebro, el sistema nervioso y los músculos, mientras que la otra parte se convierte en glucógeno (reservas de energía), que se encuentra en el hígado y los músculos. Una vez que se llenan las reservas, la parte restante de la glucosa se convierte en grasa almacenada en el tejido adiposo.

Las fuentes de carbohidratos son pan, pasta, arroz, cereales, frutas, verduras, leche, productos lácteos, azúcar y dulces.

Carbohidratos y azúcar en la sangre

El índice glucémico muestra cuánto ciertos carbohidratos aumentaron el nivel de glucosa en la sangre después de la digestión.
Los carbohidratos simples (glucosa, fructosa) y alimentos como la miel, azúcar blanco y pan blanco, caen en carbohidratos con alto índice glucémico más de 50. Se caracterizan por entrar rápidamente en el torrente sanguíneo y elevar el nivel de azúcar en la sangre, causando una mayor secreción del la hormona insulina y la liberación de energía rápidamente debido a su estructura molecular simple.

Por el contrario, alimentos como arroz, pasta, plátanos, manzanas, pan integral, garbanzos, albaricoques secos, calabaza, frijoles, higos secos, bebidas energéticas y barras energéticas tienen un índice glucémico bajo, menos de 50. Hidratos de carbono complejos, que necesitan, debido a la estructura molecular compleja, más tiempo para descomponerse y convertirse en azúcares simples, entrar lentamente en el torrente sanguíneo y aumentar la concentración de azúcar en la sangre, aumentar gradualmente la secreción de insulina y proporcionar energía durante un período más largo.

Para garantizar la energía a largo plazo, es necesario consumir carbohidratos complejos, mientras que los azúcares simples deben tomarse justo antes del mayor esfuerzo físico, como una fuente adicional de energía rápida en los atletas.

Los carbohidratos de origen vegetal contienen fibra de celulosa y hemicelulosa (insoluble en agua) y pectina, goma y resina (soluble en agua). Las fibras en el cuerpo no se pueden descomponer y usar como fuente de energía, pero son muy importantes en la dieta humana. Los alimentos ricos en fibra son granos integrales, cereales, verduras, frutas y semillas.

Beneficios de los alimentos que contienen fibras dietéticas

Las fibras dietéticas son los ingredientes indispensables de la dieta del hombre moderno. Tienen un efecto positivo sobre la digestión: absorben el agua en los intestinos y los riñones, aumentan el volumen de las heces, aumentan la peristalsis del intestino, aceleran su descarga y así evitan el estreñimiento. Es aconsejable consumir al menos 25-35 gramos de fibra al día.
Los alimentos ricos en fibras aceleran el paso de los alimentos a través del intestino, acelerando así la eliminación de sustancias potencialmente dañinas.

Contienen cantidades insignificantes de grasa, por lo que se recomiendan fibras para perder peso.

Pequeñas cantidades de fibra soluble antes de la actividad física pueden prevenir una caída repentina del azúcar en la sangre.

Los granos enteros (fibras dietéticas insolubles en agua) ayudan a prevenir enfermedades del tracto digestivo como las hemorroides, el estreñimiento y el cáncer de colon.
La dieta que contiene frutas frescas, legumbres y avena (fibra dietética soluble en agua) ayuda a normalizar la secreción de insulina, reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular, diabetes y obesidad.

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