Cirugía para cáncer de esófago

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El cáncer de esófago es una enfermedad maligna del esófago. Se origina de las células que forman la membrana mucosa del esófago.

Cirugia para cancer de esofago
Cirugia para cancer de esofago

Este cáncer puede ocurrir esporádicamente. Además, afecta a los alcohólicos y fumadores crónicos más que a la población general. Algunas afecciones médicas como ERGE o úlceras esofágicas e incluso el esófago de Barrett aumentan el riesgo de cáncer de esófago.

El problema con el cáncer de esófago es el hecho de que en la mayoría de los pacientes se descubre en etapas avanzadas de la enfermedad. El tumor es astuto y puede afectar el tejido circundante del esófago y solo después de un período de tiempo pueden aparecer síntomas como problemas para tragar. Este tumor se puede diseminar fácilmente a los ganglios linfáticos y órganos cercanos y esto no es bueno, ya que estos pacientes no pueden ser tratados con cirugía. Alrededor del 50% de todos los pacientes pueden operarse en el momento en que se establece el diagnóstico.

Existen tres modalidades de tratamiento para cáncer de esófago, cirugía, quimioterapia y radioterapia. Incluso una combinación de estas modalidades es posible.

Cirugía para cáncer esofágico

La mejor opción posible es la operación, porque de esta forma el tumor puede eliminarse completamente del cuerpo. La operación también se ocupa de los ganglios linfáticos circundantes.

La cirugía puede ser curativa y paliativa. El primero se realiza para erradicar la enfermedad. La cirugía paliativa se realiza en pacientes con enfermedad avanzada y el objetivo de la cirugía paliativa es aliviar los síntomas de la enfermedad y facilitar que el paciente coma y beba.

En la cirugía radical, además del esófago infiltrado, el cirujano resecará partes sanas del esófago arriba y debajo del tumor. Tanto el tumor como los ganglios linfáticos regionales resecados se envían para su examen patohistológico. De esta manera, los médicos pueden escenificar la enfermedad. La operación radical se puede realizar a través de la cavidad torácica o mediante el abordaje transhiatal dependiendo de la ubicación del tumor. Desafortunadamente, la cirugía no puede ser la única modalidad de tratamiento en pacientes que padecen cáncer de esófago. Los pacientes también necesitan someterse a radioterapia o quimioterapia.

Radioterapia y quimioterapia para el cáncer de esófago

La radioterapia puede ser una modalidad de tratamiento adicional para el carcinoma esofágico. Si se aplica antes de la operación, puede reducir el tamaño del tumor y esterilizar los ganglios linfáticos. Pero la radioterapia conlleva un riesgo significativo de formación de fístula entre el esófago y los órganos cercanos, con mayor frecuencia la tráquea.

La quimioterapia es otra opción en el tratamiento del cáncer de esófago. Se puede aplicar en pacientes que no pueden someterse a procedimientos quirúrgicos o aquellos con enfermedad avanzada. La quimioterapia también se puede aplicar después de la cirugía.

Desafortunadamente, ninguna de estas modalidades de tratamiento puede erradicar la enfermedad. Solo pueden prolongar la vida del paciente y, a veces, aliviar los síntomas de la enfermedad. El cáncer de esófago es curable solo si se diagnostica en la etapa temprana de la enfermedad.

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