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Complicaciones de la cirugía de reemplazo de rodilla

La cirugía de reemplazo de rodilla es una de esas cirugías que generalmente son muy exitosas en la mayoría de los casos (el 96% de los pacientes que se sometieron a esta cirugía no presentaron complicaciones en absoluto, aunque es un procedimiento complejo).

Complicaciones de la cirugia de reemplazo de rodilla
Complicaciones de la cirugia de reemplazo de rodilla

A veces ocurren complicaciones durante la cirugía de reemplazo de rodilla.

Complicaciones de la cirugía de reemplazo de rodilla

Cuando aparece una complicación, por lo general se presenta en forma de un coágulo de sangre en la pierna. No es muy grave si los coágulos de sangre permanecen en las venas de la pierna, pero si viajan a través del corazón hasta los pulmones, pueden causar una embolia pulmonar, que puede ser fatal. La infección es la más grave de todas las complicaciones que pueden ocurrir durante la cirugía de reemplazo de rodilla. A veces, aunque rara vez, las bacterias pueden penetrar en la herida abierta durante la cirugía. Por lo general, la infección ocurre después del reemplazo de la articulación. Los pacientes con artritis reumatoide o diabetes, así como aquellos que toman cortisona por un período prolongado de tiempo, corren un mayor riesgo de contraer la infección después del reemplazo de rodilla. También ocurre que una infección aparece después de muchos años, porque las bacterias de alguna otra fuente en el cuerpo pueden alcanzar la articulación artificial que viaja a través del torrente sanguíneo.

La complicación más importante a largo plazo es el aflojamiento de la prótesis del hueso, que depende de cómo se realiza la cirugía, la calidad de los huesos, la actividad de los pacientes, el peso del paciente y el diseño del implante. Un buen especialista, huesos duros, poca actividad, poco peso e implantes bien hechos son los factores que evitarán el aflojamiento de la prótesis. Otras complicaciones que pueden aparecer son la cicatrización, el daño a los nervios y las complicaciones rotulianas, así como las lesiones de las arterias de la pierna, la pérdida del movimiento de la rodilla y las complicaciones hemorrágicas. En raras ocasiones, la herida de la piel sobre la rodilla no se cura por completo, o el nervio peroneo está dañado. Este nervio tiene el papel de levantar el pie.

Una complicación seria, aunque muy rara, es la lesión de las arterias de la pierna que están justo detrás de la articulación de la rodilla. Esta es una condición muy grave porque se puede perder una pierna. Hay casos en los que un paciente después de la cirugía desarrolla un tejido cicatricial excesivo en la rodilla y como consecuencia se produce arthrofibrosis o disminución de la flexión de la rodilla. Las complicaciones anestésicas y las alergias a las partes metálicas de los implantes son solo algunas de las complicaciones que pueden aparecer durante la cirugía de reemplazo de rodilla. También es posible la embolia gorda y el entumecimiento alrededor del área de la herida, pero son complicaciones muy raras de este tipo de cirugía.