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Complicaciones de la demencia vascular

La demencia vascular, también llamada demencia multiinfarto o deterioro cognitivo vascular, es la segunda forma más común de demencia en Europa, después de la enfermedad de Alzheimer.

Complicaciones de la demencia vascular
Complicaciones de la demencia vascular

En Asia es más común. Es más común en hombres que en mujeres y su prevalencia aumenta con la edad.

La demencia vascular no es una sola enfermedad, sino un nombre dado a un grupo de síndromes asociados a diferentes mecanismos vasculares.

Esta condición se puede prevenir, por lo que es muy importante diagnosticarla en sus etapas iniciales.

Los factores de riesgo incluyen apoplejía, obesidad, colesterol alto, hipertensión, alcoholismo, tabaquismo, antecedentes familiares de demencia y síndrome de Down.

La progresión de la demencia vascular puede ser muy rápida. Se cree que la demencia vascular tiene una mayor mortalidad en comparación con el Alzheimer, probablemente porque conlleva más factores de riesgo cardiovascular.

Esta condición acorta la esperanza de vida en un 50 por ciento en los hombres, en las personas con educación inferior y en aquellos que tuvieron malos resultados en las pruebas neuropsicológicas.

La muerte es el resultado de complicaciones de la demencia y la enfermedad cardiovascular.

La demencia vascular se puede diagnosticar siguiendo varios criterios diferentes. Más comúnmente, el examen de detección utilizado es el Mini examen del estado mental de Folstein, donde se le pide al paciente que realice una serie de tareas para evaluar su orientación, recuperación, idioma y registro.

El tratamiento para la demencia vascular tiene como objetivo principalmente evitar nuevas lesiones cerebrovasculares, que son responsables de esta enfermedad, con fármacos antiplaquetarios y similares. Los pacientes en etapas posteriores requieren cuidado y supervisión constantes por parte de su familia, cónyuge, pareja u otro cuidador, o por profesionales médicos en hogares especializados.

Complicaciones

Los pacientes con demencia vascular pueden tener problemas de conducta, pueden estar desorientados y vagar o perderse, pueden sufrir alucinaciones y delirios y tener un juicio deficiente. La depresión también puede ocurrir.

Es probable que el paciente se caiga debido a problemas con el movimiento, por lo que la lesión es una posible complicación.

Físicamente, el paciente puede volverse más propenso a la neumonía por aspiración. Debido a la movilidad limitada, los pacientes con demencia vascular a menudo sufren de decúbito o úlceras por presión, que son lesiones en las partes del cuerpo donde la presión es más intensa. Otra posible complicación es la infección de escaras.

Los pacientes pueden descuidar su higiene personal y su rutina de alimentación. La deshidratación es posible si una persona se olvida de tomar agua o si el cuidador la descuida. La pérdida de peso es bastante común en pacientes con demencia.

Un aspecto particular en las complicaciones de la demencia es la carga y el estrés del cuidador. Puede ser muy difícil cuidar constantemente a un paciente con demencia y puede provocar problemas médicos y psicológicos en el cuidador.

También existe el riesgo de abuso del cuidador, que puede ser financiero, emocional o físico.