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Complicaciones de la enfermedad del legionario

Última actualización: 13 diciembre, 2017
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Complicaciones de la enfermedad del legionario

La enfermedad del legionario es un tipo extremadamente grave de la neumonía que es causada por una bacteria llamada legionella, y la enfermedad también se conoce con el nombre de legionelosis.

A diferencia de otros tipos de bacterias, la que causa esta enfermedad no se puede transmitir de una persona a otra, sino que se inhala junto con la neblina de agua contaminada proveniente de la ducha o de las unidades de aire acondicionado. Desde el momento de la exposición a la bacteria, generalmente se necesitan 2 semanas antes de que se desarrolle la enfermedad, y los primeros síntomas generalmente consisten en dolor de cabeza, fiebre incluso mayor a 40 C, dolor en los músculos y escalofríos. Los síntomas que seguirán a los iniciales son tos, dolor en el pecho, cansancio, diarrea, vómitos, náuseas y pérdida del apetito. Teniendo en cuenta el hecho de que esta condición afecta principalmente a los pulmones, además de tener en cuenta la gravedad de las complicaciones posibles, es importante visitar al médico de inmediato. El diagnóstico se realizará después de exámenes especiales, porque no es fácil distinguir este tipo de neumonía de las demás. Además, un análisis de sangre, una radiografía de tórax y una tomografía computarizada también pueden ser necesarios. Algunos casos requieren pruebas de una muestra de tejido pulmonar.

Complicaciones de la enfermedad del legionario

En la mayoría de los casos, esta enfermedad, así como sus síntomas, pueden tratarse con éxito con antibióticos, el único método disponible para el tratamiento. Es importante reaccionar a tiempo, porque cuanto antes se diagnostique, mayores serán las posibilidades de una recuperación exitosa. Sin embargo, hay casos en los que este tratamiento simplemente no es efectivo y los síntomas pueden persistir. Por otro lado, el tratamiento ineficaz a menudo conduce a ciertas consecuencias, algunas de las cuales pueden ser fatales. La consecuencia más frecuente es la insuficiencia respiratoria, lo que significa que los pulmones no pueden suministrar al cuerpo la cantidad necesaria de oxígeno y que el dióxido de carbono no puede eliminarse por completo de la sangre. También es posible que la enfermedad del legionario cause un shock séptico en casos de presión arterial inesperada y grave, ya que los órganos vitales no recibirán la sangre necesaria y el corazón tendrá que trabajar con más esfuerzos, lo que finalmente lo debilitará. Lo que también puede ocurrir como consecuencia de esta enfermedad es la insuficiencia renal aguda, y todas estas complicaciones pueden tener un desenlace fatal, y lo que lo empeora es el hecho de que es muy difícil y prácticamente imposible predecir cuándo cualquiera de ellas ocurrirá.

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