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Complicaciones del virus del oeste del Nilo

El virus del Nilo Occidental es una enfermedad infecciosa. Infecta principalmente a las aves, pero los mosquitos son quienes propagan el virus.

Complicaciones del virus del oeste del Nilo
Complicaciones del virus del oeste del Nilo

Al morder a un ave infectada, se convierte en un portador. El virus se almacena en las glándulas salivales del mosquito. Cuando hayan pasado dos semanas, puede transferirlo a humanos u otros animales.

Sin embargo, el virus no puede ser transportado de un ser humano a otro. Las infecciones alcanzan su punto máximo durante los meses de verano.

Normalmente afecta el sistema nervioso central y una persona puede no experimentar ningún síntoma. Sin embargo, en algunos casos, cuando no se trata, puede ser fatal.

No existe una vacuna para la protección contra el virus del Nilo Occidental. Los casos graves se tratan con atención de apoyo en un hospital. Esto significa ayudar al cuerpo a combatir la enfermedad por sí mismo. Sin embargo, los científicos están trabajando actualmente en una vacuna.

La mejor forma de protección es estar a salvo de los mosquitos, usando varios repelentes, usando ropa protectora, etc.

Síntomas

Como se dijo, generalmente no hay ningún síntoma en absoluto, pero cuando aparecen, uno debe consultar a un médico. El médico realiza análisis de sangre para confirmar la existencia del virus si tiene motivos para sospechar que el paciente podría padecer esta enfermedad. En primer lugar, hace preguntas para determinar si el paciente ha estado en lugares donde se han conocido casos de su virus. Las personas que viven o viajan a regiones donde se ha encontrado el virus corren el riesgo de ser infectadas.

A veces, algunos pacientes (generalmente personas con enfermedades crónicas) pueden desarrollar Fiebre del Nilo Occidental, que puede ser bastante peligrosa. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, fiebre, rigidez en el cuello, convulsiones, temblores, sensibilidad a la luz y debilidad muscular.

Complicaciones

Si no se trata, el Virus del Nilo Occidental puede provocar encefalitis (una inflamación del cerebro) o meningitis (una inflamación de los revestimientos que cubren el cerebro).

También puede causar que el cerebro o la médula espinal se hinchen y obstruyan el flujo sanguíneo al cerebro. Esto puede provocar parálisis, coma o incluso la muerte. Los efectos neurológicos pueden ser continuos en algunas personas.

A pesar de que se ha investigado durante mucho tiempo, los científicos que realizan la investigación aún no saben exactamente por qué algunas personas se recuperan rápidamente y otras tienen problemas permanentes de salud.

Esto significa que los pacientes que, a pesar de estar curados del virus, pueden tener dificultades para realizar las tareas diarias, parálisis, depresión, dolores de cabeza recurrentes, etc.