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Cuatro síntomas del jet lag

Viajar es siempre una experiencia hermosa, especialmente cuando se viaja a destinos lejanos.

Cuatro sintomas del jet lag
Cuatro sintomas del jet lag

Sin embargo, si un vuelo dura más de cuatro horas, comienza a mostrar algunas de sus desventajas. El jet lag es uno de esos aspectos inevitables, y para algunas personas, inevitables de viajar en avión.

¿Qué causa el jet lag?

El desfase horario ocurre cuando una persona viaja a través de cuatro o más husos horarios. Las zonas horarias son las regiones geográficas, hay 24 de ellas y cada una tiene el mismo tiempo dentro de ella. Debido a la forma en que la Tierra gira, el alba se rompe en una determinada hora en una zona horaria, pero llega una hora más tarde en la zona inmediatamente al oeste.

En Estados Unidos, por ejemplo, cuando son las 6 a.m. en la costa este, son las 3 a.m. en la costa oeste.

Una parte del cerebro humano es responsable de controlar el impulso de irse a dormir, así como de otros impulsos como la sed y el hambre. Esa parte se llama hipotálamo. Cuando comienza a oscurecer al final del día, los ojos envían una señal al hipotálamo, lo que desencadena la somnolencia. Lo mismo, solo al revés, ocurre por la mañana, cuando el hipotálamo le dice al cuerpo que es hora de despertar.

Otro papel importante es el de la melatonina. Es una hormona que promueve el sueño y se activa cuando comienza a oscurecer. Por la mañana, con luz, su producción disminuye durante el día.

Cuando una persona viaja a través de diferentes zonas horarias, el hipotálamo se confunde y no envía señales apropiadas y la producción de melatonina no es adecuada para la situación. Por ejemplo, una persona sale de Londres al mediodía y vuela a Nueva York. Él o ella llega a Nueva York a las 2 pm, hora estándar del este. Pero el cuerpo todavía está en horario de Londres y se siente como si fuera las 7 de la tarde. Después de unas horas, el viajero comenzará a sentirse somnoliento y cansado, aunque todavía no es el momento de acostarse.

Síntomas del jet lag

El síntoma más importante del jet lag es el trastorno del sueño. Durante un par de días, el viajero se despertará muy temprano en la mañana y se sentirá somnoliento y cansado temprano en la noche. El ritmo normal y la sincronización del reloj interno generalmente se restablecen después de unos días. Se recomienda adaptarse a la nueva zona horaria despertando por la mañana e irse a la cama por la noche a las horas apropiadas para la nueva zona horaria y olvidarse de a qué hora el cuerpo todavía podría estar encendido.

También se recomienda no tomar pastillas para dormir, ya que se sabe que alteran los patrones y las rutinas del sueño.

Otros síntomas pueden incluir rigidez, cansancio e irritabilidad, así como dolor de cabeza, ansiedad, náuseas, estreñimiento o diarrea. Los síntomas extremos pueden incluir pérdida de memoria y dolor corporal.