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Los efectos secundarios de la quinina en el agua tónica

Última actualización: 13 diciembre, 2017
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Los efectos secundarios de la quinina en el agua tonica

La quinina es un alcaloide natural de sabor amargo que se produce básicamente en el laboratorio o se puede obtener directamente del árbol Cinchona. Actúa como una potente sustancia antipirética y analgésica.

Debido a estas propiedades antiinflamatorias, la quinina se ha usado durante muchos años para el tratamiento de ciertas enfermedades. De hecho, las primeras personas que usaron quinina con fines médicos fueron los indios quechuas de Perú y Bolivia.

La quinina es un buen tratamiento para la malaria y se encuentra en el agua tónica

Un hecho interesante es que en el siglo XVII, la quinina se usó por primera vez como una opción de tratamiento para las personas que padecían malaria desencadenada por Plasmodium falciparum. Desde ese momento hasta la década de 1940, la quinina siguió siendo el fármaco de elección para esta afección médica. A mediados del siglo XX, los científicos lograron descubrir varios medicamentos más eficaces contra esta enfermedad parasitaria.
Actualmente, las personas con malaria generalmente son tratadas con diferentes medicamentos antipalúdicos, mientras que la quinina puede recetarse en ocasiones bastante raras o mejor decir situaciones críticas en regiones pobres que básicamente no están bien provistas de medicamentos. En la mayoría de los países desarrollados, la quinina está disponible sin receta médica y también puede ser prescrita por un proveedor de atención médica, si es necesario.
Además de ser altamente eficiente contra la malaria, es decir, el parásito que causa las enfermedades, la quinina ha demostrado ayudar a los pacientes que sufren de lupus y artritis. Incluso fue utilizado por personas que sufren de calambres nocturnos en las piernas, pero dicho tratamiento nunca ha sido oficialmente aprobado por la FDA, por lo tanto, no se recomienda.
Finalmente, pequeñas cantidades de quinina se encuentran en el agua tónica, una de las bebidas carbonatadas favoritas de muchas personas en todo el mundo. El agua tónica fue descubierta y patentada en Inglaterra en el siglo XIX.

Otros ingredientes en el agua tónica

Dado que la palabra “tónico” suena como algo beneficioso para la salud, muchas personas se preguntan cuáles son los ingredientes de esta refrescante bebida.
La quinina es un ingrediente principal del agua tónica que le da su aroma amargo reconocible. Se originó en la India colonial, donde las compañías británicas tuvieron muchos problemas con la malaria. Se descubrió en el siglo XVII que esta enfermedad peligrosa se puede prevenir y curar con quinina, una sustancia obtenida de la corteza de un árbol llamado Cinchona. Debido a que la quinina tiene un sabor muy intenso y extremadamente desagradable, los soldados se mostraron reacios a tomarla con regularidad, a pesar de que podría salvarles la vida. Finalmente, encontraron una manera de consumirlo, después de que lo mezclaron con un poco de ginebra, limón y azúcar. Después de que la quinina regresó a Inglaterra, se convirtió en el ingrediente principal del agua tónica.

Hoy es un hecho conocido que la quinina solo puede ayudar con los síntomas de la malaria, como la fiebre alta, y que un tratamiento exitoso de esta enfermedad requiere antibióticos. De hecho, para que el agua tónica sea una cura para la malaria, uno debería beber 60 onzas de ella, que es mucho. Debido a que todavía contiene algo de quinina, esta bebida se llama “tónica”, pero también tiene ingredientes más nuevos, agregados recientemente a ella, como los aromas de fruta. Hoy en día, los ingredientes del agua tónica incluyen agua de manantial, quinina natural, azúcar, ácido cítrico, extractos de hierbas amargas, agua carbonatada, citrato de sodio, sabores de frutas, conservantes y sacarina.

Efectos secundarios de la quinina

A pesar de que la quinina es una sustancia poderosa que ayuda a muchos, existen efectos secundarios que pueden afectar a personas que ya padecen ciertas afecciones médicas o personas que toman otros medicamentos junto con la quinina.
En primer lugar, las personas que son alérgicas a los componentes de quinina, quinidina o mefloquina se desaconsejan su consumo. La quinina también está contraindicada en personas con problemas de sangrado, bajo recuento de plaquetas, ritmo cardíaco irregular, bajos niveles de potasio, inflamación del nervio ocular, deficiencia de GSPD y miastenia gravis.

Además, las mujeres embarazadas, lactantes y las mujeres que intentan concebir deben consultar a su médico o farmacéutico antes de usar quinina, que también se aplica a personas con alergias, problemas cardíacos, problemas de visión o auditivos, problemas hepáticos o renales, depresión, problemas nerviosos o musculares y aquellos a punto de someterse a anestesia. Como la quinina puede interactuar con muchos medicamentos, se recomienda que todas las personas que toman medicamentos, hierbas o suplementos dietéticos hablen con su especialista en atención médica antes de tomar quinina.
Las erupciones, rubor y prurito son los efectos secundarios dermatológicos más comunes, mientras que el eritema y la hinchazón se han reportado solo en casos raros. La quinina puede afectar el tracto gastrointestinal al causar malestar estomacal, náuseas, dolor / incomodidad, vómitos y diarrea. También se han reportado casos que incluyen neutropenia, púrpura, coagulación intravascular diseminada, trombocitopenia, equimosis y petequias. Se sabe que el síndrome urémico púrpura-hemolítico induce insuficiencia renal.

La quinina puede causar la aparición de síntomas de asma, hemoptisis y ser un culpable de infiltrados pulmonares bilaterales transitorios. La visión borrosa, la diplopía, la reducción de los campos visuales, la percepción alterada del color, la fotofobia, los escotomas y la ceguera son posibles efectos secundarios oculares, mientras que la arritmia cardiaca es un efecto secundario de este medicamento en el sistema cardiovascular. La quinina puede interferir fácilmente con el sistema de enzimas hepáticas y desencadenar intoxicación hepática, cuyos síntomas desaparecen después de la interrupción del medicamento.
Los efectos secundarios del sistema nervioso incluyen tinnitus, mareos, síncope, confusión, vértigo, pérdida de audición, ansiedad e hiperactividad. La quinina también interfiere con el equilibrio electrolítico y el nivel de azúcar en la sangre. Puede provocar hemorragia nasal, hemorragia de las encías y hemorragia gastrointestinal. Además, una sola dosis oral de quinina produce reacciones de hipersensibilidad, y una sola dosis oral de 2 a 8 gramos de quinina puede llevar a un desenlace fatal.

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