Síntomas de intolerancia a la lactosa en bebés

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La intolerancia a la lactosa es un problema temporal frecuente y generalizado en los bebés.

Sintomas de intolerancia a la lactosa en bebes
Sintomas de intolerancia a la lactosa en bebes

Sin embargo, es muy perturbador tanto para los padres como para el bebé. El cuerpo del bebé a veces no produce suficiente lactasa, la enzima necesaria para digerir la lactosa. La lactosa es el azúcar primario que se encuentra en la leche y otros productos lácteos.

Signos y síntomas

Los primeros signos de intolerancia a la lactosa comienzan alrededor de 30 a 120 minutos después de consumir leche. La lactosa no digerida permanece en los intestinos y crea problemas gastrointestinales. Se manifiesta como dolor de estómago causado por la sobreproducción de gas en los intestinos. Los bebés pueden tener problemas para dormir y despertarse repentinamente y comenzar a llorar. Los síntomas más comunes incluyen diarrea, calambres abdominales, hinchazón o gases.

Causas

La intolerancia a la lactosa a veces ocurre en bebés que nacen prematuramente. Es posible que no puedan producir cantidades suficientes de lactasa durante un tiempo. Sin embargo, estos niveles a menudo se vuelven normales durante el final del último trimestre del embarazo.

No es del todo cierto lo que causa la intolerancia a la lactosa, pero podría estar relacionado con la genética.

En algunos casos raros, un bebé puede nacer con intolerancia a la lactosa. Ambos padres tendrían que pasar el gen apropiado para que esto suceda. Estos bebés sufren de diarrea grave, por lo que necesitan una fórmula infantil especial sin lactosa para sustituirla por leche materna.

Ciertos medicamentos también pueden afectar la capacidad del cuerpo de producir lactasa y, por lo tanto, causar intolerancia temporal a la lactosa y sus síntomas. Los pacientes que padecen enfermedad celíaca o de Crohn u otras afecciones que afectan los intestinos, también pueden sufrir intolerancia a la lactosa.

Comprender la intolerancia a la lactosa

Algunas personas intolerantes a la lactosa pueden consumir pequeñas cantidades de productos lácteos sin síntomas desagradables. Otras, sin embargo, no pueden soportar ni siquiera las pequeñas cantidades de lactosa.

No debe confundirse con una alergia. Una alergia es una respuesta inmune, mientras que la intolerancia a la lactosa representa una condición digestiva. Si un bebé presenta síntomas comunes para alergias como urticaria, ojos llorosos, secreción nasal, es más probable que padezca una alergia a una de las proteínas en la leche.

La intolerancia a la lactosa real generalmente aparece en la escuela primaria. No es muy probable que suceda en bebés. Si los padres sospechan que un bebé es intolerante a la lactosa, deben consultar a un médico.

Tratamiento

No existe un método de tratamiento o prevención para la intolerancia a la lactosa. Sin embargo, hay algunos consejos a seguir. Los padres, al igual que las personas con intolerancia a la lactosa, deben prohibir los productos lechosos de la dieta de su bebé y especialmente enfocarse en leer las etiquetas para evitar los alimentos que contienen lactosa. Las etiquetas deben verificarse en busca de ingredientes tales como suero de leche, cuajada, subproductos lácteos, sólidos de leche en polvo y leche en polvo descremada. Desde hace poco, los productos que contienen leche deben etiquetarse.

Sería bueno intentar con diferentes cantidades de productos lechosos y observar las reacciones de un bebé. Esta es la única forma de determinar qué cantidad de productos lácteos puede manejar un bebé. Algunos quesos y yogures de cultivo vivo tienen menos lactosa que otros productos lácteos, y pueden ser más fáciles de digerir.

Si la leche tiene que ser eliminada de la dieta de un bebé, es importante sustituir el calcio de otras fuentes. Las verduras de hoja verde, los jugos fortificados, la leche de soj, el tofu, el brócoli, el salmón enlatado, las naranjas y los panes fortificados son fuentes bien conocidas de calcio. Las vitaminas A y D, la riboflavina y el fósforo también deben reemplazarse de otras fuentes.

Muchos productos sin lactosa están actualmente disponibles en el mercado. Tienen todos los ingredientes nutritivos excepto la lactosa dañina.

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