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Síntomas de los terrores nocturnos en los bebés

Última actualización: 15 abril, 2018
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Sintomas de los terrores nocturnos en los bebes

Los terrores nocturnos son un problema bastante común que afecta a muchos bebés en todo el mundo, por lo general entre las edades de uno a seis años.

En este trastorno del sueño, que ocurre durante la tercera o cuarta fase del sueño no REM, el bebé o el niño se despierta abruptamente sintiéndose completamente confundido y asustado. Por lo general, toma unos momentos para que salga de ese estado, y durante ese tiempo generalmente ignoran los intentos de despertarlos.

Síntomas de los terrores nocturnos

Más comúnmente, los terrores nocturnos involucran síntomas como miedo extremo, pánico y ojos abiertos debido a esas sensaciones, frecuencia cardíaca rápida, respiración rápida, confusión y agitación, a veces hasta violencia, incapacidad para hablar y expresar sentimientos o para explicar el trauma. Los síntomas generalmente desaparecen pronto y el niño, en la mayoría de los casos, no recuerda nada de lo que sucedió.

Causas de los terrores nocturnos

Los terrores nocturnos pueden ser causados ​​por interrupciones del sueño del bebé durante la tercera y cuarta fase de las etapas de sueño no rápidas. Esas interrupciones son generalmente ambientales, lo que significa ruidos fuertes, luces brillantes encendidas de repente y similares.

Factores como estrés, trauma emocional o físico, fatiga, sueño insuficiente, ambiente hogareño hostil o malo y relaciones personales en el hogar, películas violentas, historias de miedo, pero también fiebre y algunas enfermedades pueden ser factores que pueden provocar terrores nocturnos en algunos niños.

Otras causas pueden incluir los efectos secundarios de los medicamentos, los antecedentes familiares de trastornos del sueño, el abuso de sustancias y la privación crónica del sueño.

Cómo tratar los terrores nocturnos

Si el niño tiene terrores nocturnos, se les recomienda a los padres que hagan varias cosas. Si el niño ya ha tenido terrores nocturnos, se recomienda atenuar las luces y preparar la habitación del niño a prueba de sonido. Puede ser útil darle al niño algo de manzanilla o colocar un pañuelo empapado en aceite de naranja, lavanda o manzanilla debajo de la almohada del niño. Cuando ocurren los terrores nocturnos, los padres deben tratar de consolar suavemente al niño y abrazarlo hasta que vuelva a dormirse nuevamente.

La privación del sueño puede desencadenar terrores nocturnos, por lo que es muy importante mantener horarios de sueño regulares. Los bebés necesitan dormir más que los adultos, por lo general alrededor de 13 horas en total.

El posible tratamiento para los niños que tienen terrores nocturnos puede incluir técnicas de relajación, aromaterapia, hipnoterapia y métodos similares. Los medicamentos generalmente recetados para los terrores nocturnos incluyen antidepresivos como Tofranil, o el medicamento clordiazepóxido, que se usa para aliviar la tensión y el nerviosismo.

La mayoría de los bebés y niños pequeños dejan de tener terrores nocturnos a medida que crecen. En solo unos pocos continúan incluso a lo largo de la vida adulta.